Gregory Peck

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Gregory Peck

Message par Invité le Sam 6 Oct - 18:32

Eldred Gregory Peck né le 5 avril 1916 à La Jolla et mort le 12 juin 2003 à Los Angeles, est un acteur américain.

Grande star de Hollywood des années 50 et 60, Gregory Peck est classé par l'American Film Institute douzième acteur de légende, grâce à de nombreux rôles restés célèbres : Duel au soleil, Le Mur Invisible, Capitaine sans peur, Vacances romaines, Moby Dick, Les Canons de Navarone ou encore Les Nerfs à vif. Son rôle le plus célèbre et le plus marquant pour des générations de cinéphiles reste celui d'Atticus Finch dans Du Silence et des Ombres, personnage qui figure à la première place du classement des 100 plus grands héros de films.

Gregory Peck fut aussi connu pour être l'incarnation du gentleman, à la ville comme à l'écran. Viril, bel homme, garant des valeurs et de la morale dans ses films, il déclara à la fin de sa vie vouloir que l'on se souvienne de lui comme d'un bon père et d'un bon mari avant tout.



Débuts

Né à La Jolla en Californie, Gregory Peck est le fils unique de Gregory Peck (pharmacien/chimiste d'origine arménienne du côté de son père et irlandaise du côté de sa mère, catholique) et de Bernice Ayres (originaire du Missouri, convertie au catholicisme). Sa grand-mère paternelle Catherine Ashe est liée au nationaliste irlandais Thomas Ashe, qui prend part à l'Insurrection de Pâques 1916 (année de naissance de Peck). Son grand-père paternel est lié au nationalisme arménien, mais il a habité en Angleterre. Pendant son adolescence Gregory Peck a étudié la langue arménienne, pour être plus proche de ses origines.

Malgré leur pratique stricte de la religion catholique, les parents de Gregory Peck divorcent alors qu'il n'a que cinq ans ; il est alors pris en charge par sa grand-mère. Eldred est ensuite envoyé à 10 ans dans une école militaire catholique de Los Angeles, puis à la San Diego High School. Une fois diplômé, il s'inscrit à la San Diego State University puis à Berkeley.

À partir de 1936, il commence à développer un intérêt pour la comédie et s'implique dans la section de théâtre de Berkeley. Il apparaît dans cinq pièces durant ses années d'études. À la même époque, il doit travailler pour pouvoir financer ses études. Pendant une courte période, il travaille comme conducteur de camion pour une entreprise pétrolière, puis comme aide-cuisinier. Gregory Peck dit plus tard de ses années à Berkeley :

« It was a very special experience for me and three of the greatest years of my life. It woke me up and made me a human being. »
« Ce fut une expérience très spéciale pour moi et trois des meilleures années de ma vie. Cela m'a réveillé et fait de moi un homme. »

En 1997, en remerciement à son coach Ky Ebright, il fait un don de 25 000 dollars à sa section de Berkeley.

Après avoir obtenu son diplôme en anglais, Peck enlève légalement le Eldred de son nom et part à New York étudier à la Neighborhood Playhouse, une école de comédie réputée. Il manque alors souvent de moyens et dort quelquefois dans Central Park. Il travaille en 1939 à l'Exposition universelle puis comme guide pour la chaîne de télévision NBC.

C'est alors qu'il fait ses débuts à Broadway dans la pièce d'Emlyn Williams The Morning Star (1942) puis dans The Willow and I avec Edward Pawley et The Doctor's Dilemma. À cette même période, il épouse Greta Konen Rice avec laquelle il a trois enfants.

Peck gagne en popularité durant la seconde guerre mondiale, bien qu'exempté de service militaire en raison de maux de dos. Ce problème de dos serait dû à un mauvais mouvement durant une leçon de danse avec Martha Graham, mais la Twentieth Century Fox préfère annoncer que ce problème de dos provient d'un accident d'aviron à l'université. Gregory Peck en dit plus tard :

« In Hollywood, they didn't think a dance class was macho enough, I guess. I've been trying to straighten out that story for years. »
«À Hollywood, ils ne pensaient pas que les cours de danse étaient assez macho je pense. J'ai essayé de rectifier cette histoire pendant des années.»

Carrière cinématographique

Il arrive à Hollywood en 1944 avec quatre contrats en poche. C'est Jacques Tourneur qui lui donne son premier emploi au cinéma : le rôle principal de Jours de Gloire (1944). Il est immédiatement pris sous contrat par David O Selznick qui prépare la production de Les Clés du royaume (1944). Bien que quelques critiques qualifient son jeu d'inexpressif, Gregory Peck est nommé cinq fois au cours de sa carrière pour l'Oscar du meilleur acteur, dont quatre au cours de ses premières années au cinéma avec : Les Clés du royaume (1944), Jody et le faon (1946), Le Mur invisible (1947, aux côtés de Dorothy McGuire), et Un Homme de fer (1949).

Il remporte l'Oscar à sa cinquième nomination, pour le rôle d'Atticus Finch dans To Kill a Mockingbird (Du Silence et des Ombres) en 1962, adaptation du roman éponyme d'Harper Lee. Sorti en pleine lutte des noirs américains pour obtenir leurs droits civiques, ce film a pour thème l'injustice dont est victime un noir de l'Alabama accusé à tort de viol.

Dans ce film, Peck joue un avocat, veuf et père de deux enfants, qui doit défendre ce noir contre toute la société qui l'entoure. To Kill a Mockingbird aurait été le film préféré de l'acteur. Le personnage qu'il interprète, Atticus, est désigné en 2003, soit deux semaines avant sa mort, par l’American Film Institute comme le plus grand héros de l'histoire du cinéma (avec en 2e place Indiana Jones et en 3e James Bond).


Vacances romaines avec Audrey Hepburn (1953)

Gregory Peck eut une carrière prolifique, dont certains films se démarquent : Les Canons de Navarone, film de guerre avec David Niven et Anthony Quinn, le Moby Dick de John Huston, deux collaborations avec Alfred Hitchcock (La Maison du docteur Edwardes et Le Procès Paradine), ainsi que Vacances romaines aux côtés d'Audrey Hepburn qui remporte son premier Oscar grâce à ce film. Gregory Peck et Audrey Hepburn étaient des amis proches jusqu'à la mort de celle-ci : c'est d'ailleurs lui qui lui présenta son premier mari Mel Ferrer.

À côté de sa carrière, Peck fonde en 1949, dans sa ville natale, The La Jolla Playhouse avec ses amis Mel Ferrer.

Relations avec la Politique

En 1947, alors que beaucoup à Hollywood figurent déjà sur une liste noire de personnalités soupçonnées de communisme, Gregory Peck signe une lettre à l'encontre du Comité des Activités non-américaines et des investigations de McCarthy dans l'industrie du cinéma.

Il prend également la parole pendant la Guerre du Vietnam alors que son propre fils Stephen combattait. En 1972, il produit l'adaptation cinématographique de la pièce de Daniel Berrigan: Les Neuf de Catonsville, sur le procès d'un groupe de vietnamiens accusés de désobéissance civile.

En 1977, malgré son hésitation initiale à interpréter le général Douglas MacArthur pour le film Mac Arthur, le général rebelle, il en ressort avec une grande admiration pour l'homme.

Sympathisant du Parti démocrate, Gregory Peck est envisagé dans les années 70 comme un candidat possible contre Ronald Reagan au poste de gouverneur de Californie.

Dans une interview, il révéle aussi que le président Lyndon Johnson, alors candidat à sa réélection, lui avait proposé un poste d'ambassadeur des États-Unis en Irlande (poste que Peck aurait volontiers accepté en considération de son ascendance irlandaise).

Il encourage plus tard un de ses fils, Carey, dans sa carrière politique. mais celui-ci échoue deux fois à entrer au Congrès en 1978 et 1980 (les deux fois avec de faibles écarts en nombre de voix).

Grégory Peck était présent aux côtés de Line Renaud lorsque celle-ci est allée féliciter M. Jacques Chirac à l'occasion de sa victoire à l'élection présidentielle le 17 mai 1995.

Fin de carrière

En 1979, il est introduit au Western Performers Hall of Fame au National Cowboy & Western Heritage Museum à Oklahoma City.

Dans les années 1980, il interprète le rôle d'Abraham Lincoln dans le téléfilm The Blue and the Gray. Il joue aussi dans The Scarlet and The Black, téléfilm sur un prêtre catholique qui sauve des juifs et des réfugiés du nazisme durant la seconde guerre mondiale.

Peck se retire du métier en 1991 après avoir reçu l'AFI Life Achievement Award décerné par l'American Film Institute en 1989. En 1996, il reçoit également le Crystal Globe pour sa contribution artistique au monde du cinéma.

En 2000, il est fait Docteur en Lettres par la National University of Ireland. Il est aussi patron de l'University College Dublin School of Film (où il nomme Martin Scorsese comme membre honoraire) et siège quelque temps à l'American Cancer Society.

Gregory Peck est l'un des premiers à recevoir une étoile sur le Hollywood Walk of Fame dans les années 60 au 6100 Hollywood Blvd., mais cette étoile est volée 45 ans plus tard, le 30 novembre 2005.


Au festival de Cannes en 2000

Tout comme Cary Grant, il passe les dernières années de sa vie à parcourir le monde, multipliant les discours et les conférences. Il meurt dans son sommeil de causes naturelles le 12 juin 2003 à Los Angeles, âgé de 87 ans, laissant sa seconde femme Veronique Passani (journaliste parisienne épousée en 1955), deux enfants de son premier mariage et deux de son second (un autre de ses fils s'étant suicidé en 1975).

Gregory Peck est aujourd'hui enterré à la Cathédrale Notre-Dame-des-Anges de Los Angeles.

Filmographie

1944 : Jours de gloire (Days of Glory) de Jacques Tourneur - Vladimir
1944 : La Vallée du jugement (The Valley of Decision), de Tay Garnett - Paul Scott
1944 : Les Clés du royaume (The Keys of the Kingdom) de John M. Stahl - Père Francis Chisholm
1945 : La Maison du docteur Edwardes (Spellbound) d'Alfred Hitchcock - John Ballantine
1946 : Jody et le faon (The Yearling) de Clarence Brown - Penny Baxter
1946 : Duel au soleil (Duel in the Sun) de King Vidor - Lewt McCanles
1947 : L'Affaire Macomber (The Macomber Affair) de Zoltan Korda - Robert Wilson
1947 : Le Mur Invisible (Gentleman's Agreement) d'Elia Kazan - Phil Green
1947 : Le Procès Paradine (The Paradine Case) d'Alfred Hitchcock - Anthony Keane
1948 : La Ville abandonnée (Yellow Sky) de William Wellman - Stretch
1949 : Un Homme de fer (Twelve O'Clock High) de Henry King - Général Frank Savage
1949 : Passion fatale (The Great Sinner) de Robert Siodmak - Pedja
1950 : La Cible humaine (The Gunfighter) d'Henry King - Jimmie Ringo
1951 : David et Bethsabée (David and Bathsheba), d'Henry King - Le Roi David
1951 : Fort invincible (Only the Valiant), de Gordon Douglas - Capitaine Richard Lance
1951 : Capitaine sans peur (Captain Horatio Hornblower) de Raoul Walsh - Capitaine Horatio Hornblower
1952 : Le Monde lui appartient (The World in His Arms) de Raoul Walsh - Jonathan Clark
1952 : Les Neiges du Kilimandjaro (The Snows of Kilimandjaro) de Henry King - Harry Street
1953 : Vacances romaines (Roman Holiday) de William Wyler - Joe Bradley
1954 : La Flamme pourpre (The Purple plain) de Robert Parrish - Bill Forrester
1954 : Les Gens de la nuit (Night people) de Nunnally Johnson - Colonel Steve Van Dyke
1954 : L'Homme au million (The Million Pound Note) de Ronald Neame - Henry Adams
1956 : L'Homme au complet gris (The Man in the gray flannel suit) de Nunnally Johnson - Tom Rath
1956 : Moby Dick de John Huston - Capitaine Achab
1957 : La Femme modèle (Designing Woman) de Vincente Minnelli - Mike Hagen
1958 : Bravados (The Bravados) de Henry King - Jim Douglass
1958 : Les Grands Espaces (The Big country) de William Wyler - James McKay
1959 : Un matin comme les autres (Beloved Infidel) de Henry King - F. Scott Fitzgerald
1959 : La Gloire et la peur (Pork Chop Hill) de Lewis Milestone - Lieutenant Joe Clemons
1959 : Le Dernier Rivage (On the beach) de Stanley Kramer - Dwight Towers
1961 : Les Canons de Navarone (The Guns of Navarone) de Jack Lee Thompson - Capitaine Keith Mallory
1962 : Les Nerfs à vif (Cape Fear) de Jack Lee Thompson - Sam Bowden
1962 : La Conquête de l'Ouest (How the West Was Won) de John Ford, Henry Hathaway et George Marshall - Cleve Van Valen
1962 : Du Silence et des Ombres (To Kill a Mockingbird) de Robert Mulligan - Atticus Finch
1963 : Le Combat du Capitaine Newman (Captain Newman, M.D.) de David Miller - Capitaine Josiah Newman
1964 : Et vint le jour de la vengeance (Behold a Pale Horse) de Fred Zinnemann - Manuel Artiguez
1965 : Mirage de Edward Dmytryk - David Stillwell
1966 : Arabesque de Stanley Donen - David Pollock
1968 : L'Homme sauvage (The Stalking Moon) de Robert Mulligan - Sam Varner
1969 : L'Homme le plus dangereux du monde (The Chairman) de Jack Lee Thompson - John Hathaway
1969 : L'Or de MacKenna (MacKenna's Gold) de Jack Lee Thompson - MacKenna
1969 : Les Naufragés de l'espace (Marooned) de John Sturges - Charles Keith
1970 : Le Pays de la violence (I Walk the line) de John Frankenheimer - Sherif Henry Tawes
1971 : Quand siffle la dernière balle (Shout out) de Henry Hathaway - Clay Lomax
1973 : Un colt pour une corde (Billy Two Hats) de Ted Kotcheff - Deans
1976 : La Malédiction (The Omen) de Richard Donner - Robert Thorn
1977 : Mac Arthur, le général rebelle (Mac Arthur) de Joseph Sargent - General Douglas MacArthur
1978 : Ces garçons qui venaient du Brésil (The Boys from Brazil) de Franklin J. Schaffner - Dr. Josef Mengele
1980 : Le Commando de sa Majesté (The Sea Wolves) de Andrew V. McLaglen - Lewis Pugh
1982 : The Blue and the Gray d'Andrew McLaglen (TV)
1983 : Le Pourpre et le Noir (The Scarlet and the Black) de Jerry London - Hugh O'Flaherty
1987 : La Force du silence (Amazing Grace and Chuck) de Mike Newell - le président
1989 : Old Gringo de Luis Puenzo - Ambrose Bierce
1991 : Larry le liquidateur (Other People's Money) de Norman Jewison - Andrew Jorgenson
1991 : Les Nerfs à vif (Cape Fear) de Martin Scorsese - Lee Heller
1993 : Le Portrait (The Portrait) d'Arthur Penn (TV) - Gardner Church
1995 : Un Voyage de Martin Scorsese à travers le cinéma americain (A Personal journey with Martin Scorsese through American movies) de Martin Scorsese - lui-même
1998 : Moby Dick (TV) - Père Mapple
1999 : From Russia to Hollywood : The 100-Year Odissey of Chekhov and Shdanoff de Frederick Keeve - le narrateur
1999 : Conversation avec Gregory Peck (A Conversation with Gregory Peck) de Barbara Kopple - lui-même
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